Faire progresser la participation inclusive du public dans les évaluations d’impact social en Argentine

Le ministère argentin de l’environnement et du développement durable (MESD), en tant qu’agence fédérale, est compétent pour la promulgation de la législation environnementale, y compris la fixation de normes environnementales minimales. Les gouvernements subnationaux sont compétents pour les faire appliquer et, dans certains cas, pour fixer des normes plus strictes. Bien que la plupart des évaluations d’impact (EI) soient actuellement mises en œuvre au niveau provincial, le ministère fédéral est chargé de renforcer les systèmes d’évaluation environnementale nationaux et provinciaux par le biais d’échanges techniques, de formations et de la diffusion de bonnes pratiques. En outre, il est responsable des EI pour le pétrole et le gaz offshore, les ports et les grands projets hydroélectriques.
Le MEDD rédige avec les provinces une loi sur les normes minimales d’EI qui sera présentée au Congrès et a exprimé son intérêt pour le renforcement des processus participatifs afin que les impacts sociaux soient évalués au même titre que les impacts sur l’environnement physique et naturel. Le MEDD reconnaît que des consultations bien menées avec les principales parties prenantes et les personnes concernées contribuent à l’identification des impacts du projet et à la conception de mesures visant à atténuer les impacts négatifs et à maximiser les avantages potentiels. Le DSME se félicite également de l’entrée en vigueur de l’Accord d’Escazú sur l’accès à l’information, la participation du public et la justice en matière d’environnement en Amérique latine et dans les Caraïbes, que l’Argentine a récemment ratifié. Selon le MEDS, le renforcement des capacités de l’Argentine en matière de participation du public permettra au pays d’être mieux placé pour se conformer aux dispositions de l’accord.
L’expérience du Canada est considérée comme essentielle pour éclairer ce processus de renforcement des capacités, étant donné son expérience dans l’application de l’ACS plus à l’EI et dans la conduite de consultations publiques inclusives avec les populations vulnérables, notamment les femmes, les filles et les populations autochtones.