Assistance technique pour soutenir la gestion des feux de forêt et réduire les impacts environnementaux

En 2019 et 2020, la Bolivie a été gravement touchée par des incendies de forêt dans de nombreuses régions, notamment le Chiquitania, l’Amazonie, le Chaco, les zones humides et d’autres écosystèmes forestiers. Environ 6,5 millions d’hectares ont été détruits en 2019, et près de 5 millions d’hectares ont été brûlés en 2020. Les feux de forêt menacent également la biodiversité et les zones protégées et de conservation vulnérables, les populations indigènes locales et leurs moyens de subsistance. Au cours des deux années, les incendies ont détruit plus de 2,5 millions d’hectares de forêt dans les zones protégées. Santa Cruz a été la province la plus touchée ces deux années, avec 63 % du territoire total affecté par les incendies, touchant 26 municipalités, des zones protégées et des réserves de faune sauvage, et 15 des 16 bassins versants. En outre, plus de 5 000 familles ont souffert de maladies respiratoires et de conjonctivite. La zone de conservation et le territoire indigène de Nembi Guazu, dont 36 % du territoire total a brûlé, et le parc national d’Otuquis ont également été gravement touchés. Les biologistes estiment que 4 000 espèces végétales et 1 600 espèces animales ont été directement touchées par les incendies, et que plus de 3 millions d’animaux sauvages sont morts.

Les incendies de forêt constituent une menace croissante en Bolivie pour les zones protégées à la biodiversité sensible ainsi que pour les populations autochtones et la faune sauvage qui en dépendent, principalement en raison de la déforestation et du changement climatique. Les incendies localisés ont des effets sur la variabilité climatique car ils affectent les microclimats, tandis que les incendies de forêt étendus affectent les événements climatiques à plus grande échelle, en particulier dans les écosystèmes vulnérables. Les scientifiques ont établi un cercle vicieux entre les incendies de forêt et le changement climatique en Amazonie. En effet, les températures plus élevées rendent les incendies plus probables, et les forêts en feu libèrent des gaz à effet de serre (GES) qui aggravent le réchauffement de la planète. Ainsi, la réduction du nombre et de la gravité des incendies de forêt contribuera également à ralentir le changement climatique.

Bien que les incendies de forêt soient un phénomène annuel, la Bolivie manque encore de capacités institutionnelles pour faire face à ce problème, notamment d’équipements spécialisés et de personnel formé, pour la lutte contre les incendies aériens et sur le terrain, et de capacités internes pour la gestion des incendies de forêt et des réponses efficaces, des systèmes d’alerte précoce et de surveillance, ainsi que des brigades de lutte contre les incendies plus spécialisées et équipées.

En 2019 et 2020, le gouvernement bolivien n’a pas été en mesure de répondre à l’urgence nationale causée par les feux de forêt et des millions d’hectares ont été détruits, dont plus de deux millions d’hectares dans des zones protégées. En 2019, la Bolivie a dû louer des avions pour la lutte aérienne contre les incendies et demander des conseils et un soutien en matière de lutte contre les incendies. En 2020, la Bolivie a lancé un appel à l’aide à la communauté internationale, après avoir déclaré l’état de catastrophe. Ces deux années, le Canada a apporté son soutien grâce à des aéronefs spécialisés dans la lutte contre les incendies aériens, notamment une mission de trois experts du Centre interservices des feux de forêt du Canada en 2019. D’autres pays européens et voisins ont également apporté leur soutien en termes de pompiers. Pourtant, ces initiatives étaient réactives et n’ont été lancées que lorsque les incendies avaient déjà atteint un niveau dangereux.